La Sierra Helada

Tussen Calpe en Benidorm ligt het grootste en meest bijzondere natuurpark van de Costa Blanca. Bijzonder, omdat het zowel het land als het water van de Middellandse Zee betreft. Bijzonder ook, omdat het een grote heeft van ca. 5.600 ha, waarvan bijna 5.000 ha het domein is van de Marine en van veel bijzondere zeedieren en een grote diversiteit aan bloeiende en bijzondere zeeplanten.

Geologisch gezien maakt het massief deel uit van de zgn. Benidorm syncline. Deze kalksteen-formatie uit het Krijt is ong. 100 miljoen jaar oud en ligt als het ware ‘gevouwen’ in een V, waarvan de noord-oost ‘flank’ uitsteekt en de Serra Gelada (Sierra Helada) vormt. Het gebied is nog meer bijzonder door de groei van unieke planten en struiken en ook bijzonder, door de ruim honderdduizend jaar oude fossiele duinen op de hellingen van Sierra Gelada bergketen, die de landkant van dit natuurpark domineert.

Bijzonder dus, ook door haar historie, waarin de vroegste bewoners in wandschilderingen melding maken van grote visvangsten in deze streek. Waarin de 17e eeuw de komst van de eerste vaste bewoners wordt gemeld en er wordt gesproken over de eerste wachttorens om de invallen van de Berber piraten in de gaten te kunnen houden. Arabische piraten, die zich in de streek hadden genesteld en die in 1834 praktisch definitief werden verdreven om plaats te maken voor de families uit het binnenland, de de zware cholera epidemieën probeerden te ontvluchten.

Het door de rotsen beschermde klimaat, de combinatie van zee- en landlucht en de geweldige mogelijkheid om ongewilde bezoekers in ieder geval van verre te zien aankomen, zorgde er tevens voor dat steeds meer mensen zich bij elkaar vestigden, waardoor er gemeenschappen ontstonden die later de nu bekende steden en dorpen zouden worden. Een aantal van die oude wachttorens (en vuurtorens) met mooie en verrassende uitzichten, werd gerestaureerd en kom je in het park tegen. Zij zijn door het (nette) publiek te bezoeken. Dus zeker door jou.

De Flora & Fauna

De veelzijdigheid van het landschap formeert bijzondere plantengroepen, die je nergens anders tegenkomt. De meest significante werden en worden gevonden in de zgn. duinen zone van de Sierra Gelada, waarvan de Corema Album de meest unieke is, die kom je nergens anders aan de Middellandse Zee tegen. En de violette Silene de Ifach, een fraaie ode is aan de Ifach, de berg in Calpe, die buiten dit Natuurpark valt maar wel op veel plekken in dit park, op afstand, valt te bewonderen.

Fauna

Ook de verscheidenheid in dieren is groot door die bijzondere koppeling van het water en het land.
Vis, de voor de hand liggende, zoals de baars en de karper, maar heel veel meer andere soorten, die je dan ook in een beperkte sortering (beperkt t.o.v. van wat je onder water tegenkomt) elke morgen, op het droge, maar nog wel heel vers, terug ziet in de havens van de dorpen en stadjes aan de Costa Blanca. Waar? (Zie onze beschrijvingen onder Wat te doen in… en Markten).

Wat je niet op de markten of visafslagen tegenkomt, maar zie je wel al duikend en snorkelend (wat op bepaalde plekken dit gebied wel is toegestaan), is de zgn. flessenneus dolfijn. Een beschermde soort, die zich een aantal malen per jaar in het water van het Sierra Gelada Park ophoudt en die je dan ook met het blote oog vanaf een terras aan de boulevard kunt bewonderen. Als je tenminste weet wanneer de passage van deze snelle zwemmers plaatsvindt. In de haventjes kunnen ze je daar veel over vertellen.

Storm PetrelNiet alleen veel vis ook heel veel vogelsoorten, waaronder de Storm Petrel, de meest unieke schijnt te zijn. Is zij grijs, zwart en wit van verentooi en met een natuurlijk vlaggetje aan haar pootjes en een knobbel op haar grijze snavel. Fotograferen dan, want zo vaak krijg je haar niet in het vizier.

En natuurlijk: het zicht op de hagedis of leguaan in allerlei soorten, maten en (schut) kleuren maken een dag in het grootste en mooiste Nauurpark van de Costa Blanca compleet.

Tot zover deze korte beschrijving van een bijzonder (maar dat had je al begrepen) park, die eigenlijk geen recht doet aan de grote waarde en fantastische schoonheid van het Parc Natural de la Sierra Gelada. Zelf bekijken dus of één van de wandeltochten, die daar door heen gaan, belopen, dan combineer je twee dingen waar wij in ieder geval voor staan: Schoonheiden Gezondheid en dan ben je een aardig eind op weg naar een Goed & Lekker leven aan de Costa Blanca. Geniet ze.

Hoe kom je er?

Bijvoorbeeld via Albir. Kom je via de N332 vanuit Altea of Benidorm volg dan bij de stoplichten op de N332 het bord Playa del Albir. Rijd tot aan de Avenida del Albir. Ga die op tot aan het informatiepunt aan het begin van de Calle Oscar Esplá. Daar bevindt zich op no. 1 het Informatiecentrum en heb je alle mogelijkheden van het park voor het uitzoeken plus wandelkaarten en beschrijvingen.
Ook kan je naar het parkeerterrein rijden aan het begin van het wandelpad naar de vuurtoren, waar een globaal informatiebord staat. Nogmaals veel plezier.

Serra Gelada

Parc Natural de la Serra Gelada i el seu entorn litoral C/ Passeig de la Carretera, 34 Benidorm Alicante 03501
966 807 879 629 321 248

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *